Desarrollo de los caracteres sexuales en la pubertad

Cómo actúa el proceso de sexuación

La pubertad es la etapa de transición, entre la infancia y la edad adulta, en la que se desarrollan los caracteres sexuales secundarios, algunos caracteres sexuales primarios (genitales y gónadas) cambian de tamaño y volumen, y se alcanza la capacidad reproductiva.

La pubertad se inicia por una secuencia de cambios madurativos regulados por factores neuroendocrinos y hormonales, que actúan bajo control genético e influjo ambiental (localización geográfica, exposición a la luz, salud general, nutrición, actividad corporal y factores psicológicos).
Comienza cuando se reactiva el eje hipotálamo-hipófisis-gonadal. Este eje muestra actividad desde etapas precoces de la vida intrauterina, pero se da un período de inactividad del mismo entre el final de la lactancia y el comienzo de la pubertad.

Como consecuencia de la activación del eje hipotálamo-hipófisis-gonadal las gónadas (testículos u ovarios) comienzan a secretar hormonas sexuales, que son moléculas con propiedades sexuantes que circulan por el caudal sanguíneo llegando hasta cualquier punto del organismo y que influyen en:

  • el volumen muscular,
  • la densidad capilar,
  • la longitud ósea,
  • la morfología corporal,
  • el tratamiento y almacenamiento de grasas,
  • el vello corporal y facial,
  • la piel,
  • el timbre de voz,
  • la psico-motricidad,
  • la habilidad espacial,
  • la percepción sensorial (visual, olfativa, auditiva, táctil,…),
  • la competitividad,
  • la agresividad,
  • la excitación,
  • el deseo erótico,
  • el metabolismo,
  • la fisiología,
  • la respuesta inmune
  • y otros muchos fenómenos somáticos y psíquicos.
  • el volumen muscular,
  • la densidad capilar,
  • la longitud ósea,
  • la morfología corporal,
  • el tratamiento y almacenamiento de grasas,
  • el vello corporal y facial,
  • la piel,
  • el timbre de voz,
  • la psico-motricidad,
  • la habilidad espacial,
  • la percepción sensorial (visual, olfativa, auditiva, táctil,…),
  • la competitividad,
  • la agresividad,
  • la excitación,
  • el deseo erótico,
  • el metabolismo,
  • la fisiología,
  • la respuesta inmune
  • y otros muchos fenómenos somáticos y psíquicos.

Puesto que las hormonas actúan también en el cerebro, influyen en: la emoción, la percepción, la motivación, la habilidad y la conducta.

Activación del eje hipotálamo-hipófisis-gonadal

Al activarse el eje hipotálamo-hipófisis-gonadal en la pubertad, el hipotálamo comienza a liberar GnRH (hormona liberadora de gonadotropina) de forma intermitente cada 1-6 horas. La GnRH llega hasta la adenohipófisis a través del sistema porta e induce la liberación de gonadotropinas: FSH (hormona folículo estimulante) y LH (hormona luteinizante). Las gonadotropinas salen a la circulación y llegan a las gónadas (testículos u ovarios) induciendo la producción de hormonas sexuales.

En el caso de testículos

La LH llega a las células de Leydig e induce la producción de testosterona. La testosterona por feed-back negativo, inhibirá la producción de FSH y LH. La FSH por su parte, estimulará las células de Sertoli para la producción de espermatozoides. Por otra parte, secreta inhibina e inhibe la producción de gonadotropinas.

Algunos efectos de la testosterona son los siguientes:

  • Aumento del tamaño testicular
  • Aumenta el peso y la altura
  • Aumento de la masa muscular y vello
  • Los hombros se ensanchan
  • Cambios, en la voz y crecimiento de la nuez.
  • El cuerpo transpira más
  • El cabello y la piel se vuelven más grasos
  • Se inicia la capacidad reproductora.
  • Eyaculación
  • Erección

En el caso de testículos

La LH llega a las células de Leydig e induce la producción de testosterona. La testosterona por feed-back negativo, inhibirá la producción de FSH y LH. La FSH por su parte, estimulará las células de Sertoli para la producción de espermatozoides. Por otra parte, secreta inhibina e inhibe la producción de gonadotropinas.

Algunos efectos de la testosterona son los siguientes:

  • Aumento del tamaño testicular
  • Aumenta el peso y la altura
  • Aumento de la masa muscular y vello
  • Los hombros se ensanchan
  • Cambios, en la voz y crecimiento de la nuez.
  • El cuerpo transpira más
  • El cabello y la piel se vuelven más grasos
  • Se inicia la capacidad reproductora.
  • Eyaculación
  • Erección

En caso de ovarios

En el ovario, FSH Y LH se unen a las células de la granulosa y la teca para estimular la foliculogénesis y la producción ovárica de diversos esteroides sexuales (estrógenos, progesterona y andrógenos), péptidos gonadales (activina, inhibina y folistatina) y factores del crecimiento que, entre otras funciones, retroalimentan hipotálamo e hipófisis para inhibir o aumentar la secreción de GnRh y godanotropinas (en el pico de la mitad del ciclo).

Algunos efectos de los esteroides sexuales es el siguiente:

  • Estradiol:
    • Crecimiento vaginal y uterino
    • Telarquia (desarrollo mamario)
    • Menarquia (primera menstruación)
    • Distribución femenina de la grasa.
    • Aumento rápido del crecimiento esquelético
  • Los andrógenos suprarrenales, y en menor medida los gonadales:
    • El crecimiento del vello axilar y púbico
  • Progesterona:
    • Proliferación del tejido secretor mamario
    • Contribución al crecimiento vaginal y uterino
    • Inicio del cambio cíclico del endometrio y del ovario

Escala de Tanner

La escala de Tanner describe los cambios físicos que se observan en genitales, pecho y vello púbico, a lo largo de la pubertad.

Esta escala clasifica y divide el continuo de cambios puberales en 5 estadios o etapas sucesivas, que habitualmente progresan a razón de un estadio de Tanner por año.

Desarrollo en caso de testículos

Estadio y características

Tanner 1

Estadio prebuberal infantil.
Pene, escroto y testículos: Características infantiles.
Testículos: Volumen < 4 ml, longitud eje largo < 2.5 cm.
Vello púbico: No hay pelo grueso pigmentado.
Altura: Incremento básico, 5-6 cm/año.

Tanner 2

Pene: No se modifica.
Testículos: Volumen > 4 ml, longitud eje largo 2.5-3.2 cm.
Escroto: Se hace más rugoso, aumenta de tamaño y adquiere un color más oscuro.
Vello púbico: Hay indicios de pelo grueso pigmentado en la base del pene.
Altura: Incremento básico, 5-6 cm/año.

Tanner 3

Pene: Aumento de longitud y grosor.
Testículos: Volumen 6-12 ml, longitud eje largo 3.6 cm.
Vello púbico: Propagación de pelo grueso, oscuro y rizado sobre el pubis.
Otros cambios: Aumenta la masa muscular. La voz comienza a romperse. Se puede dar ginecomastia (crecimiento de las mamas).
Altura: Incremento acelerado, 7-8 cm/año.

Tanner 4

Pene: Crecimiento en longitud y grosor, y desarrollo del glande.
Testículos: Volumen 12-15 ml, longitud eje largo 4.1-4.5 cm.
Escroto: Más desarrollado y pigmentado.
Vello púbico: Características adultas, con disposición de triángulo invertido, pero sin extenderse al muslo ni al perineo.
Otros cambios: Vello axilar. Cambio de la tonalidad de la voz. Acné.
Altura: Incremento máximo de 10 cm/año.

Tanner 5

Pene: Forma y tamaño adultos.
Testículos: Volumen > 15 ml, longitud > 4,5 cm
Vello púbico: Distribución adulta con forma romboidal, ocupa toda el área pubiana y se extiende por la cara interna de los muslos y la línea alba (hasta el ombligo).
Otros cambios: Vello facial. La ginecomastia desaparece.
Altura: Deja de aumentar.

Desarrollo en caso de ovarios

Estadio y características

Tanner 1

Estadio prebuberal infantil.
Pecho: No hay tejido mamario palpable, sólo el pezón protuye, y la areola no está pigmentada.
Vello púbico: No hay pelo grueso pigmentado.
Altura: Incremento básico, 5-6 cm/año.

Tanner 2

Pecho: Aparición del botón mamario. Se palpa tejido mamario bajo la areola sin sobrepasar ésta. La areola aumenta discretamente de diámetro.
Vello púbico: Indicios de pelo grueso, algo pigmentado y disperso, principalmente en los labios exteriores.
Altura: Incremento acelerado, 7-8 cm/año.

Tanner 3

Pecho: Crecimiento de la mama y areola que tienen un solo contorno. El pezón ha aumentado de tamaño. Pigmentación de la areola.
Vello púbico: Propagación de pelo grueso, oscuro y rizado sobre el pubis.
Otros cambios: Vello axilar. Acné.
Altura: Incremento máximo: 8 cm/año.

Tanner 4

Pecho: Aumento del volumen mamario. Crecimiento de la areola y el pezón, formándose una pequeña elevación que sobresale del pecho, por lo que se observan 3 contornos (pezón, areola y mama). Areola más pigmentada.
Vello púbico: Características adultas, pero sin extenderse al muslo ni al perineo.
Altura: Incremento 7 cm/año.

Tanner 5

Pecho: Contorno mamario adulto, en el cual sólo el pezón protruye y la areola tiene el mismo contorno de la mama.
Vello púbico: Distribución adulta con forma de triángulo invertido, que puede extenderse a la cara interna de los muslos.
Altura: Deja de aumentar.